El 7 de julio se celebra en Japón el Tanabata, el festival de las Estrellas. En él, se cuelgan papelitos de colores de las plantas (sobre todo del bambú) con poemas o deseos que han de cumplirse en un año. Se basa en la siguiente leyenda:

La historia cuenta que Orihime era una tejedora hija del Señor del Cielo que un día que bajó a bañarse en un río un pastor la vio y se puso a espiarla, y le quitó la ropa que ella había dejado en la orilla. Cuando Orihime se dio cuenta, le dijo al pastor Hikoboshi que le devolviera su ropa, pues sin ella no podría regresar a su casa en el cielo. Él, avergonzado, le dijo que no sabía de qué le hablaba y negó haber visto sus prendas, por lo que a Orihime no le quedó más remedio que vivir en la Tierra.

Orihime y Hikoboshi se casaron, y un día ella encontró su propia ropa, que su esposo había escondido, y decidió regresar al Cielo. Hikoboshi, que estaba muy enamorado, le pidió que se quedara con ella, pero Orihime le puso como condición que tejiera mil pares de sandalias y las enterrara. Él comenzó la tarea, pero enterró las sandalias antes de llegar al par número mil.
Al día siguiente de enterrarlas, había nacido una enorme planta de bambú que se perdía en lo alto, y que el pastor decidió escalar. Como no había llegado a tejer mil pares, se quedó a unos metros de poder entrar al cielo, pero su esposa, que ya estaba alí, le ayudó a llegar.

El padre de Orihime, Señor del Cielo, no pensaba que un pastor estuviera a la altura de su hija, por lo que le puso una prueba: Éste tenía que labrar durante tres días los campos del Cielo, y Hikoboshi aceptó. Su esposa le advirtió de que el Señor del Cielo podría haber puesto trampas y que, por mucha sed que tuviera, no tomara ningún fruto de los campos que tenía que labrar.

Cuando el tercer día estaba finalizando Hikoboshi sintió mucha sed, y olvidando la advertencia, tomó un fruto y lo mordió. Al instante comenzó a brotar tanta agua de éste que se formó un río que dividía a los dos enamorados: La Vía Láctea.

Orihime le rogó a su padre que les permitiera estar juntos, pero el Señor del Cielo sólo permitió lo siguiente: El séptimo día del séptimo mes (esto es, el siete de julio), gracias a unos cuervos que formarían un puente sobre la Vía Láctea, y únicamente si ese día no está nublado.

Al día siguiente de enterrarlas, había nacido una enorme planta de bambú que se perdía en lo alto, y que el pastor decidió escalar. Como no había llegado a tejer mil pares, se quedó a unos metros de poder entrar al cielo, pero su esposa, que ya estaba alí, le ayudó a llegar.

El padre de Orihime, Señor del Cielo, no pensaba que un pastor estuviera a la altura de su hija, por lo que le puso una prueba: Éste tenía que labrar durante tres días los campos del Cielo, y Hikoboshi aceptó. Su esposa le advirtió de que el Señor del Cielo podría haber puesto trampas y que, por mucha sed que tuviera, no tomara ningún fruto de los campos que tenía que labrar.

Cuando el tercer día estaba finalizando Hikoboshi sintió mucha sed, y olvidando la advertencia, tomó un fruto y lo mordió. Al instante comenzó a brotar tanta agua de éste que se formó un río que dividía a los dos enamorados: La Vía Láctea.

Orihime le rogó a su padre que les permitiera estar juntos, pero el Señor del Cielo sólo permitió lo siguiente: El séptimo día del séptimo mes (esto es, el siete de julio), gracias a unos cuervos que formarían un puente sobre la Vía Láctea, y únicamente si ese día no está nublado.

Así que, los días de antes, los japoneses escriben deseos en papeles de colores y los cuelgan en los árboles de bambu para que el Tenkou los vea… y rezan para que esa noche no llueva, y así los enamorados puedan juntarse y ser felices, y en su plenitud de felicidad concedan también los deseos a aquellos que les apoyaron mostrando su solidaridad en los papeles de colores y en sus oraciones.

Existe una canción que se canta en esta festividad:
Sasa no ha sara-sara
nokiba ni yureru.
Ohoshi-sama kirakira,
kingin sunago.
Goshiki no tanzaku,
watashi ga kaita.
Ohoshi-sama kirakira,
sora kara miteiru.

Esta canción significa:
Las hojas de bambú susurran
meciéndose en el alero del tejado.
Las estrellas brillan
en los granos de arena dorados y plateados.
La tiras de papel de cinco colores
ya las he escrito.
Las estrellas brillan
nos miran desde el cielo.

Como ven es una linda festividad, me gustaria mucho que en mi pais (Argentina) se hiciera algo parecido porque este tipo de festividad es muy linda. Diganme sus opiniones. Aqui les dejo un video del festival del año pasado(2007) para que se den una idea del lo que es el festival. Voy a tratar de buscar algunas fotos de lo que esta escrito en los papelitos para que puedan ver.